History & Foundation

History

The "FIRKA" Fortress is situated at the entrance of Hania Old Harbour and it was constructed by the Venetians (1204-1669) in order to be used as the local garrison and as a prison for the condemned to death.

Later Ottomans (1669- 1898) used it for the same purpose and established there the Division Command. The name "FIRKA", which in Ottoman Turkish language means barrack, is used until today. On the 1st of December in 1913, it was raised here for the first time the Greek flag, a memorable event connected with the Unification of Crete with the motherland Greece.

Nowadays, at the entrance of this Fortress it is situated the Maritime Museum of Crete, which was founded in order to house and perceive the Greek Maritime Traditions and those of Crete's as well.
The museum is easily accessible by car and there is parking space available in the area. Also, one can combine a visit to the museum with a pleasant walk around the Venetian Harbor and the Old Town.

 

Foundation

The Maritime Museum of Crete was founded in 1973, on the 32st anniversary of the Battle of Crete.
The Founder was Vice Admiral Ar. Giannopoulos H.N.

The local press pointed out during the opening day of the museum: "The Maritime Museum is a great proof of the interest and love for our glorious Greek Navy, which continuing its wonderful traditions in war and peace, bequeaths to this provincial city of Greece a cultural space congruent with the best ones of that type in Europe".

The MMC is the second oldest Maritime Museum in Greece, after the Maritime Museum of Greece in Piraeus and it welcomes approximately 45,000 visitors every year.

"Όλα τα ωραία πράγματα αρχίζουν από μια ιδέα, όταν δε αυτός που συλλαμβάνει τον όμορφο στοχασμό στηρίζεται πάνω σε ορθολογιστικά υπόβαθρα και αγαπήσει με πάθος αυτό που διασώθηκε, τότε όλα έρχονται μόνα τους, η ιδέα υλοποιείται και η σκέψις γίνεται έργο θαυμαστό, που όλοι το καμαρώνουν και όλοι το χαίρονται με καθολική αγάπη. Κατ' αρχήν υπήρξε ένας θαυμάσιος ναύαρχος με εξαίρετη αντίληψη και ανώτερο πολιτιστικό επίπεδο που διέγνωσε την ανάγκη ενός Ναυτικού Μουσείου, μιας διαρκούς, δηλαδή, εκθέσεως που θα θυμίζει θάλασσα, ελληνική λεβεντιά, ιστορική αναδρομή στις ωραίες σελίδες του νησιωτικού μας μεγαλείου.

Κάτι που να θυμίζει τις μεγάλες στιγμές του ιστορικού μας Έθνους και παράλληλα να προβληματίζει τους νέους, αφυπνίζοντας και ανεβάζοντας το ναυτικό τους συναίσθημα, απόγονοι όντες μιας νησιωτικής χώρας με χιλιόχρονο παρελθόν.

Αυτά στάθηκαν τα πρώτα ψυχολογικά, θα λέγαμε, κίνητρα του εξαίρετου κ. Γιαννόπουλου, ο οποίος τιμά και την ναυτικήν όσο και την ανθρώπινη ιδιότητα ενός ακραιφνούς Έλληνος. Φίλος επιστήθιος της Κρήτης ο Ναύαρχος Γιαννόπουλος, βάλθηκε με χαλύβδινη θέληση και περίσσειο πάθος να δημιουργήσει αυτήν την ωραία πολιτισμένη γωνιά στα Χανιά, η οποία, σημειωτέον, εκτός από τους προανα­φερθέντος λόγους, θα αξιοποιήσει την παλιά πόλη υπέρμετρα, χαρίζοντας της ένα κτίσμα ασύ­γκριτης πολιτιστικής αξίας. Το έργο άρχισε με πολλές δυσκολίες, όπως πάντα, όμως η αρχή έγινε και το τέλος είναι μαθηματικώς βεβαιωμένο , αφού υπάρχει ο ζήλος και η διαρκής προσπάθεια. Το κτίσμα που ήδη μορφοποιείται και στο οποίον θα στεγασθεί το Μονσείον είναι ο περίφημος "Φιρκάς". Δικαιωματικώς ανήκε εις την Νομαρχίαν Χανίων, η οποία ευγενώς προσφερθείσα το χάρισε στο Ναυτικό δια να το αξιοποιήσει.

Όλα άρχισαν από το μηδέν, ένα κτίριο σχεδόν ερείπιο, μια παλιά βενετσιάνικη και τούρκικη δόξα θα αλλάξει μορφή και σύντομα θα μεταβληθεί σε ένα λαμπρό ανάκτορο που θα στεγάσει την ελληνική ναυτική μας ιστορία.

Είναι κάτι παρόμοιο με το Μουσείο Βενετίας και το Ναυτικόν Μουσείον Πειραιώς, θα χωρισθεί χρονολογικώς σε αίθουσες αρχίζοντας από την κλασική αρχαιότητα, την Βυζαντική περίοδο, την προεπαναστατική, τους Βαλκανικούς Πολέμους και την σύγχρονη ναυτική πραγματικότητα. Όλα ορθολογιστικώς τέλεια, όλα με θαυμαστή τάξη και πάνω από όλα η γνησιότητα της αληθινής πατριδολατρείας. Το Κράτος έδωσε σαν πρώτη δόση 500.000 δραχ., το δε Ναυτικό θα πραγματώσει δωρεάν όλες τις εσωτερικές εργασίες. Είναι όμως βέβαιο ότι μια τόσο σοβαρή προσπάθεια αναστηλώσεως και δομικών έργων θα απαιτήσει πολλά ακόμα χρήματα, που πρέπει να βρεθούν.

Θα πρέπει για την ιστορία να αναφερθούν σαν θερμοί και πιστοί συμπαραστάτες του όλου έργου, εκτός από τον κυρίως εμπνευστή Ναύαρχο, ο Περιφερειακός Διοικητής, ο τέως Νομάρχης κ. Παπαματθαίου, η Αρχαιολογική Υπηρεσία δια του κ. Τζεδάκη, η αρχιτέκτων κ. Κλάδου και ο κ. Δήμαρχος, ο οποίος θερμά συμπαρίσταται και βοηθά ποικιλοτρόπως την ωραία προσπάθεια, τέλος ο ναύτης αρχιτέκτων Α. Βέττας.

Όπως μου είπε ο ευγενικός και φιλοκρητικός κ. Ναύαρχος, το Μουσείον θα αρχίσει να λειτουργεί τις αρχές Μαΐου με δύο κατ' αρχήν αίθουσες, έπειτα ίσως αρχές φθινοπώρου θα ολοκληρωθεί το όλον έργον που θα είναι πράγματι ένα διαμάντι για τα Χανιά μας.

Συνοπτικά το Ναυτικό Μουσείο είναι μια μεγίστη απόδειξη του ενδιαφέροντος και αγάπης τον ελληνικού ενδόξον Ναυτικού μας, που συνεχίζοντας τις θαυμάσιες παραδόσεις του στον πόλεμο και την ειρήνη, κληροδοτεί στην επαρχιακή πόλη της Ελλάδος ένα πολιτιστικό κτίσμα εφάμιλλο των καλλιτέρων ευρωπαϊκών του είδους."

TOP